Sylvain BLASSEL

FRANCAIS

"Dear Mr. Blassel, I listened to your Goldberg Variations with unexpected pleasure and admiration. I confess that I had no idea what your instrument is able to offer. You are such a fine musician whose ear for nuance and feeling for rhythm is remarkable !"
Alfred Brendel

Originaire de la région nantaise, Sylvain Blassel étudie la harpe avec Fabrice Pierre au CNSM de Lyon, d’où il sort diplômé en 1998. Autant porté par la harpe que par la direction d'orchestre, il est aussitôt engagé pour deux ans comme chef assistant à l'Ensemble InterContemporain, où ses rencontres avec les compositeurs Pierre Boulez, György Kurtag, György Ligeti, Brian Ferneyhough, ou Helmut Lachenmann lui ont été particulièrement déterminantes.

Après avoir joué au sein des principaux orchestres français, il se joint régulièrement aux concerts et tournées du Berliner Philharmoniker, sous la direction de Sir Simon Rattle, Gustavo Dudamel, Alan Guilbert, Vladimir Jurowsky, et précédemment, Claudio Abbado, qui l’a profondément marqué.

Désireux d’enrichir son répertoire, Sylvain Blassel s’est fait une spécialité de transcrire ou adapter un patrimoine couvrant Guillaume de Machaut à la musique d’aujurd’hui. En 2007, il grave chez Warner en première mondiale à la harpe les Variations Goldberg de J.S.Bach sans changer la moindre note. L’enregistrement est unanimement salué par la presse : « la douceur du son de S. Blassel révèle une interprétation introspective et intime, ses Goldberg paraissent ainsi très bien adaptées à la harpe » (New York Times, août 2009).

Partant du postulat que le piano exige souvent une dextérité beaucoup plus grande que la harpe, il a cherché à développer une technique lui permettant d’aborder en premier lieu les pièces les plus redoutées des pianistes (Campanella, Rhapsodies Hongroises de Liszt…), mais surtout les plus grands chefs d’œuvres du répertoire, dont les Goldberg et les dernières sonates de Beethoven.

Passionné par l’organologie et les harpes historiques, il aime choisir minutieusement ses instruments en fonction de ses répertoires.

Professeur de direction d’orchestre au C.N.R de Rennes, il enseigne également la harpe au C.N.S.M de Lyon aux cotés de Fabrice Pierre et Park Stickney. Il donne régulièrement des master-class dans les grandes écoles internationales : Trinity College of London, Julliard School New York, Toronto Royal Conservatory, Hochschule Hamburg, Prague, Berlin, Séoul, Beijing, Shangai…

ENGLISH

Sylvain Blassel has always felt that it was his destiny to become a harpist and conductor. His studies at the National Conservatory of Music in Lyon with Fabrice Pierre and Gilbert Amy instilled a love of orchestral and contemporary repertoire. Upon graduation from the Conservatory of Lyon in 1998 with the highest honours, Sylvain was hired by the Ensemble InterContemporain as head assistant for two years. He primarily works for David Robertson (and previously Pierre Boulez) but has also collaborated with other conductors such as Peter Eötvös, Esa-Pekka Salonen, and Hans Zender. Through his work with the Ensemble, he worked with several contemporary composers such as György Kurtag, György Ligeti, Pierre Boulez, Brian Ferneyhough, Pascal Dusapin, Emmanuel Nunes, and Helmut Lachenmann.

At the harp, he has played in various orchestras such as the Luxembourg Philharmonic Orchestra, Orchestre de Paris, Orchestre National de Lyon, Orchestre National de Lyon Opera, Orchestre National du Capitole de Toulouse, Orchestre Philharmonique de Monte Carlo, Togetherness Klangforum Wien, Route Ensemble under the direction of conductors such as Rafael Frühbeck de Burgos, Michel Plasson, Emmanuel Krivine, Alain Lombard, Marek Janowski, Kent Nagano, Tugan Sokiev. More recently, he worked under the baton of Claudio Abbado, Sir Simon Rattle, Gustavo Dudamel, Alan Guilbert, and Vladimir Jurowski in the Berliner Philharmoniker.

A strong advocate of contemporary music, Sylvain has led or played the creations of works by Jacques Lenot, Francesco Filidei Peter Jodlowski, Vincent Carinola Erik Oña, and Oliver Schneller. His passion for early music led him to regularly adapt lute and harpsichord music of Bach, Weiss, Dowland, Scarlatti, Froberger, Narvaez for harp. Anxious to enrich his repertoire, he has more than fifty transcriptions or orchestrations for different ensemble combinations.

His CD Warner / Lontano Goldberg Variations by JS Bach premiered at the harp, was unanimously praised by the press, "the gentle sound of S. Blassel reveals an introspective and intimate interpretation and the Goldberg seemed very well suited to harp " (New York Times, August 2009).

Fascinated by ancient harps, Sylvain restores and adjusts his own instruments under the watchful eye of luthier Alexandre Budin.

Sylvain Blassel teaches harp alongside Fabrice Pierre at the Conservatoire National de Lyon, and conducting at the CNR of Rennes. He is regularly invited to present master classes in major universities including Universität der Künste Berlin, Trinity College of London, Hamburg University of Music, and the Royal Conservatory of Toronto. We are honoured that Sylvain has joined us today at Birmingham.